The 2020 Provincial Election in New Brunswick: The First Canadian COVID-19 Election

Jamie Gillies, J.P. Lewis, Thomas Bateman

Abstract


Abstract

New Brunswick’s 2020 election was Canada’s first election during the COVID-19 pandemic. It produced a slim majority government for the Progressive Conservatives under Premier Blaine Higgs after all-party talks to create a quasi-coalition arrangement failed. The major parties continued to decline in voter support, and two newer parties, the Green Party and the People’s Alliance, still have a presence in the Legislative Assembly. The Liberal Party failed to win seats in Anglophone New Brunswick, reducing their support to just the francophone areas of the province. Higgs is left to govern a province polarized along linguistic lines with French-speaking New Brunswickers distrustful and unsupportive of the premier.

Résumé

L’élection provinciale au Nouveau-Brunswick en 2020 a été la première élection provinciale au Canada pendant la pandémie du COVID-19. Elle a mené à l'élection d'un gouvernement avec une faible majorité pour le Parti progressiste-conservateur sous le premier ministre Blaine Higgs après l'échec des pourparlers entre tous les partis pour la création d'un arrangement de quasi-coalition. Les partis traditionnels continuent de voir leur soutien s'effriter au sein de l’électorat, et deux nouveaux partis, le Parti vert et l’Alliance des gens, ont toujours des représentantes à l’Assemblée législative. Le Parti libéral n'a pas réussi à remporter des sièges dans les régions anglophones de la province, réduisant son soutien aux seules régions francophones de la province. Les considérations linguistiques jouent un rôle de premier plan dans la polarisation politique dans la province. Higgs doit ainsi gouverner en tenant compte des citoyennes francophones qui sont méfiantes et peu favorables au premier ministre.

Key words: New Brunswick, Election, Election campaigns, polls, Majority government, Bilingualism

Mots-clés : Nouveau-Brunswick, Élections, Campagnes électorales, Sondages, Gouvernement majorité, Bilinguisme


Keywords


New Brunswick, Election, Election campaigns, polls, Majority government, Bilingualism

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@Canadian Political Science Review (CPSR). ISSN 1911-4125